‘대박 기록’ 남기고, 라이온킹 굿바이∼



1998년 프랑스 월드컵을 지켜본 축구팬들에게 이동국( 사진 )이라는 이름은 한국 축구의 희망과 동의어였다. 새벽녘 TV 속에서 거스 히딩크 감독이 이끌던 네덜란드에 5대 0 대패를 당하던 와중, 교체로 들어와 상대 골문에 겁 없이 중거리를 날리던 19세 신예는 어느새 K리그 최고령 현역이 됐다. 긴 세월 골문 앞에서 변함없이 벼락 슈팅을 날려온 그는 K리그 팬들에게도 단순한 선수가 아닌 리그를 상징하는 존재다. 오랜 시간 K리그를 대표해온 전북 현대의 현역 최고령 공격수 이동국(41)이 축구화를 벗는다. 이동국은 26일 자신의 개인 인스타그램 계정에 “아쉬움과 고마움이 함께했던 올 시즌을 끝으로 제 인생의 모든 것을 쏟았던 그라운드를 떠나기로 했다”고 글과 육성 메시지를 남겼다. 그의 은퇴경기는 이번 시즌 리그 최종전인 다음달 1일 대구 FC와의 전주성(전주월드컵경기장) 홈경기다. 1998년 포항 스틸러스에서 데뷔한 이래 23년 만이다. 경기를 나흘 앞둔 28일에는 은퇴 기자회견을 연다. 이동국은 K리그 기록의 사나이다. 데뷔 시즌 신인상을 받으며 혜성처럼 등장, 통산 547경기에 출전해 228골 77도움을 기록했다. 전북에서 기록한 건 360경기, 164골 48도움이다. 아시아축구연맹(AFC) 아시아챔피언스리그(ACL)에서도 통산 75경기에서 37골을 넣어 역대 최다 골 선수로 남아있다. 유럽 진출 시도 뒤 한동안 부진도 겪었지만 2009년 전북에 입단해 득점왕을 차지하며 화려하게 부활, 올해에도 팀이 어려울 때마다 중요한 역할을 했다. 은퇴 경기인 대구전에서 리그 우승에 성공한다면 총 8회 우승으로 동료 최철순과 함께 개인 K리그 통산 최다 우승이라는 기록도 쓴다. 대표팀에서 그는 젊은 시절 ‘혹사의 아이콘’으로 불릴 정도로 많은 경기를 뛰었다. 각 연령대 대표팀을 비롯해 성인대표팀까지 불려 다닌 탓에 잦은 부상에 시달려야 했다. 성인대표팀에서는 2018년 9월 6일 우즈베키스탄전에 이르기까지 총 105경기에 출장해 33골을 넣었다. 출장 수로 역대 공동 10위, 골 수로 공동 4위다. 다만 아시아 최고의 공격수로 불렸음에도 월드컵 무대에서는 침묵하며 아쉬움을 남겼다. 2007년 대표팀 음주 파동 역시 그리 좋지 못한 기억이다. 이동국에게 오랜 선수 생활 동안 붙은 별명만도 여러가지다. 안정환 고종수와 함께 2000년대 초 K리그 부흥기 트로이카로 불릴 당시부터 그의 인기는 대단했다. 귀를 살짝 덮은 머리를 휘날리며 슈팅을 날리는 그에게 팬들은 ‘라이온킹’이라는 별명을 붙였다. 구단과 대표팀을 오가며 자주 보여주던 거침없는 발리슛으로 ‘발리 장인’이라는 애칭도 얻었다. 최근에는 TV 육아 예능에 출연해 ‘대박이 아빠’라는 새 별명을 얻으며 친근한 모습을 보이기도 했다. 이동국은 은퇴를 알리는 메시지에서 자신의 데뷔팀 포항 스틸러스와 제2의 전성기를 맞게 해준 전북 구단, 팬들에게 감사를 전했다. 그는 “저는 참 행복한 축구선수였던 것 같다”며 “제가 받은 관심과 사랑 그 이상의 행복을 더 많은 후배들이 느낄 수 있도록 그라운드 밖에서 최선을 다하고 노력하겠다”고 밝혔다. 이동국은 어떤 진로를 택할지 구단에 아직 알리지 않았다. 구단 관계자는 “신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 탓에 팬들과 직접 접촉하는 이벤트를 벌이기는 쉽지 않을 것”이라면서 “다음달 1일 경기 직후 은퇴식을 열 계획”이라고 말했다. 조효석 기자 promene@kmib.co.kr

Top News

  • Senior Physical Design Engineer

    GlobalFoundries - Durham, NC - Summary_Of_Role GlobalFoundries seeks a Physical Design Engineer for the new Design Center in Raleigh, NC. The...

  • Information Technology Analyst II

    State of CT Judicial Branch - East Hartford, CT - State of Connecticut Judicial Branch East Hartford Information Technology Analyst II The...

  • Senior Physical Design Engineer

    GlobalFoundries - Durham, NC - Summary_Of_Role GlobalFoundries seeks a Physical Design Engineer for the new Design Center in Raleigh, NC. The...

  • Embedded Software Engineer 2

    Fortinet - Sunnyvale, CA - Job_Description WiFi team is looking for an Embedded Software Engineer with C programming and networking knowledge to...

  • Information Technology Analyst II

    State of CT Judicial Branch - East Hartford, CT - State of Connecticut Judicial Branch East Hartford Information Technology Analyst II The...

  • Senior Physical Design Engineer

    GlobalFoundries - Durham, NC - Summary_Of_Role GlobalFoundries seeks a Physical Design Engineer for the new Design Center in Raleigh, NC. The...

  • Embedded Software Engineer 2

    Fortinet - Sunnyvale, CA - Job_Description WiFi team is looking for an Embedded Software Engineer with C programming and networking knowledge to...

  • 정보위 출석하는 국정원장

    박지원 국가정보원장이 30일 국회에서 열린 정보위원회 전체회의에 출석, 관련 자료를 살펴보고 있다. 국회 정보위원회는 30일 오후 전체회의를 열어 국정원법 개정안을 상정했다. 국민의힘이 '대공수사권 이관'에 반대하며 개정안 처리에 부정적인 가운데...

  • 반쪽 법사위

    30일 오후 국회에서 법제사법위원회 전체회의가 열리고 있다. 이날 야당 법사위원들은 회의에 앞서 기자회견을 열고 "야당 법사위 간사 교체 요구와 보좌진 비하 발언, 기자 출신 야당 법사위원과 언론에 대한 폭언 등에 대해 사과를 요구했으나, 오늘...

  • 글로벌 e스포츠 캠프, 서울-부산서 72명 수료

    한국e스포츠협회가 주최하는 ‘2020 글로벌 e스포츠 캠프’가 2개월간 서울과 부산에서 72명의 수료생을 배출했다. 30일 협회에 따르면 2020 글로벌 e스포츠 캠프 서울편은 지난 10월 14일부터 18일까지 한화생명 드림파크(경기 용인)에서...

최대 5만원 즉석당첨! 도전 시 당첨금 싹쓸이!